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La SCRIM alcanza el estándar de oro

La máquina, que revolucionó la manera en que gobiernos y autoridades de carreteras de todo el mundo vigilan la seguridad de sus carreteras, está celebrando su 50.º aniversario.

La máquina de inspección de carreteras SCRIM® está fabricada por W. D. M. Limited, con sede en Bristol, y es un ejemplo de la ingeniería británica en su mejor versión.

La primera máquina, que mide la resistencia al deslizamiento en mojado de la carretera, fue construida para el entonces Laboratorio de Investigación de Carreteras y Transporte, financiado por el Gobierno en 1967. Desde entonces, WDM®, los únicos fabricantes autorizados en todo el mundo, han logrado que sus máquinas trabajen en 18 países.

La SCRIM está típicamente construida sobre un chasis de vehículo comercial y tiene ruedas de medida montadas en los carriles, en un ángulo de 20 grados respecto a la dirección de desplazamiento. El neumático liso de rotación libre se aplica a la superficie de la carretera bajo una carga conocida y un flujo controlado de agua moja la superficie inmediatamente delante de ella.

Cuando el vehículo avanza hacia delante, la rueda de medición se desliza a través de la superficie y la fuerza generada por esta acción está relacionada con la resistencia de derrape en húmedo. Un índice determina cómo de resbaladiza es la superficie de la carretera y ayuda a los ingenieros responsables del mantenimiento de la carretera a evaluar la condición de la superficie actual y futura.

La primera SCRIM fue construida por el fundador de WDM® , Leslie Gardiner MBE y hoy la compañía sigue siendo propiedad de la misma familia, con sede en la zona de Staple Hill de Bristol. La Compañía se remonta a 1945, pero estuvo implicada en el sector de las inspecciones de carretera a mediados de los años 60, cuando fue contratada por el Ministerio de Transporte para 'modificar un camión' para las pruebas de carretera.

La SCRIM fue aprobada por el Ministerio y WDM® no solo vendió la máquina, sino que también comenzó a realizar trabajos de inspección. El desarrollo de la máquina fue un hito en la historia de la Compañía.

WDM® se ha convertido en un líder mundial en el suministro de superficies de carreteras más seguras, con una reputación mundial por su innovación y experiencia. Es el principal fabricante y proveedor de inspecciones de carreteras, mantenimiento de autopistas y equipos de evaluación del estado de carreteras del Reino Unido, y también el mayor contratista de inspecciones del Reino Unido.

La Compañía emplea a 150 personas y también tiene oficinas en Nueva Zelanda, donde ha sido el principal proveedor de inspección de carreteras para el gobierno de Nueva Zelanda durante más de dos décadas. Dos máquinas SCRIM se encuentran en Nueva Zelanda y han ayudado a conseguir reducciones en las muertes relacionadas con derrapes hasta en un 40 %, así como la consecución de una rentabilidad de 35 a 1.

WDM® continúa construyendo SCRIM y recientemente ha exportado su primera máquina a los EE. UU., donde es sometida a  ensayos con la Administración Federal de Carreteras..

El presidente de la compañía, John Gardiner, hijo del fundador, dice se han hecho varios intentos para copiar la SCRIM, pero solo hay una original.

"SCRIM ha sido un éxito, ya que ofrece datos fiables y reproducibles y permite a los ingenieros de caminos, tanto a nivel nacional como local, orientar su presupuesto de manera más efectiva", dice.

"Durante los últimos 50 años, la SCRIM ha ayudado a salvar literalmente miles de vidas, lo que ha tenido un impacto en todos los espectros políticos, sociales, económicos y comunitarios, mediante la mejora de la seguridad vial y la reducción de accidentes".

Añadió que, a lo largo de su historia, WDM® ha aprovechado la innovación con la última tecnología. 

"La cuarta generación de nuestra familia está ahora embarcada en una carrera dentro de WDM® y miramos hacia el futuro con confianza y la convicción de que podemos seguir marcando una diferencia".

* SCRIM es la marca registrada de W.D.M. Limited

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